Een tropische verrassing: Barbados SEO 2023

Heb je vragen?

Waar SEO? Barbados SEO! Dit congres heeft wat last van vooroordelen. Het wordt echt gehouden op Barbados en mensen (collega’s) denken dan gelijk dat je daar heen gaat voor de palmbomen, het strand en de (goedkope) rum-cola’s. Barbados SEO is gewoon een serieus congres waar ook daadwerkelijk wat te leren en inspireren valt. En sja, het is dan op Barbados, dat moet dan maar. Het niveau was verrassend hoog, de sfeer prima en ook zonder de tropische factor zou dit congres een aanrader zijn.

Dag 1

De eerste dag was wat gek; de techniek werkte niet echt mee met haperende klikkers en projectoren, de airco was nogal fris en de presentaties waren wat wisselend en onwennig. Maar al met al wel een vermakelijke en leerzame dag.

State of the 2023 Digital Marketing Universe & Beyond een presentatie vol hersenspinsels door keynote Marty Weintraub. Van ‘AI is gaaf’ tot ‘Apple is evil’ en alles ertussenin. Vermakelijk, maar niet per se de beste keynote ooit.
Takeaway: digitale banen veranderen, maar ‘we’ zijn safe.

Greg Gifford sprak over “The definitive guide to Local SEO“. Zie ‘Standouts dag 1’ hieronder.

Apurva Bose sprak over “Cultural impact on searches. How our cultural background impacts the way we search and seek results. Zijn eerste talk ooit en deed dat niet onverdienstelijk. Een goed onderwerp ook, alleen kwam Apurva niet helemaal to the point en dat maakte dat de boodschap een beetje bleef hangen op ‘je moet lokaliseren’ (en dat wisten we al).
Takeaway: lokalisatie is niet alleen een plek op de kaart, maar ook een kwestie van culturele verschillen.

Progress Takes Work: Reinvent and Future-Proof Your Content Strategy” waarover Purna Virji sprak. Een goede spreekster met goede slides. Ex-Bing en nu LinkedIn, dus geen kleintje.
Takeaway: content is veel werk, maar als je het goed doet is het algoritme, ook in de toekomst, blij met jou en je site.

Isa Lavahun gaf met haar presentatie over Watch out Google – Tiktok is coming for your crown” vooral een inkijkje in het zoekgedrag van generatie Z. Dat is anders, sneller en visueler dan we vaak denken. Met een klein korreltje zout te nemen, maar een prettige talk. Wel een mooie quote: “Google was built for an internet that no longer exists
Takeaway: TikTok is de Google voor generatie Z.

Zachary Chahalis, “What I learned performing over 50 migrations / Replatformings“.
Zachary Chahalis gaf een compleet overzicht van wat er bij een migratie komt kijken met zijn presentatie over “What I learned performing over 50 migrations / Replatformings”. Misschien wat te snel voor diegenen die zo’n overzicht nodig hebben (ondergetekende hoort daar niet bij). Takeaway: veel dingen goed doen…

De presentatie “How Chat GPT Fails” gegeven door Jenny Halasz, ging over het gebruik van (custom) ChatGPT vanuit de klant gezien. Ondertussen al ‘howto’ nummer zoveel, maar het inzetten als getrainde ‘werknemer’ was wel een verfrissende insteek.
Takeaway: ook je ‘eigen’ LLM moet je blijven trainen en controleren.

Tot slot sprak  Andrew Shotland over “How not to get sued“. Een aantal bedenkingen bij de populariteit van LLMs (vaak ten onrechte ‘AI’ genoemd). Copyright is nog een lastig topic bij het genereren van content en Andrew stipte daar, vanuit een niet-juridische achtergrond wat interessante punten aan. Hoe dat zich gaat ontwikkelen gaan we nog zien, maar leuk om over na te denken.
Takeaway: LLM rechtzaken gaan nog interessant worden in de toekomst.

Standout dag 1

“The definitive guide to Local SEO”
Als Greg praat, luistert de zaal. Hij is erg goed in presenteren en blijft inhoudelijk sterk. Veel nieuws is het niet, maar op de een of andere manier krijg je altijd weer een ‘kick in the butt’. Takeaway: local SEO blijft een aparte tak van sport, waar (nog steeds) veel resultaten te halen vallen.
Lees ook: ‘Local Search Ranking Factors 2023’ 

Dag 2

Keynote-spreker Aleyda Solis, “Counterintuitive SEO: Going Beyond (or against) Best Practices To Achieve Results”.
Zie ‘Standouts dag 2’ hieronder.

Judith Lewis, “Hreflang – The Good, The Bad, and The Ugly”
Enthousiaste (lees: luide) presentatie over hoe je href lang tags moet inrichten en het belang ervan. Pro tip: geef een beloning (in dit geval chocola) voor het stellen van vragen.
Takeaway: alleen al het in kaart brengen van je href lang tags kan je veel leren over je site.

Fili Wiese, “Mastering robots.txt: Learn the Ins and Outs from ex-Google Engineer”
Als je in personal branding een keyword spam penalty kon krijgen dan was ex-Google Engineer Fili al lang af geweest… Zijn talk als ex-Google Engineer was snel, maar leerzaam en er kwamen ook daadwerkelijk dingen voorbij die ik niet wist (en dat is altijd leuk).
Takeaway van een ex-Google Engineer: verdiep je in de syntax van robots.txt en maak ‘m in orde.

Andriy Terenyev, “SEO in travel: what is behind Kiwi.com organic growth”
Zie ‘Standouts dag 2’ hieronder.

Nick Wilsdon, “Lessons and case studies from an Edge Solutions Architect”
Bevlogen presentative van een Edge SEO fan. Edge SEO is wat mij betreft een pleister (die je op je CDN plakt, omdat development het op de source server (nog) niet kan oppakken), maar wel een hele mooie. Teveel nadelen als ‘echte’ oplossing, maar kan, vooral als testmechanisme, veel brengen.
Takeaway: Edge SEO is ook te gebruiken om stakeholders te overtuigen.

Cindy Krum, “Word to Your MUM: Managing the Future of SEO Without Keywords”
Hoewel ze een beetje hard en snel praat en ze wat (te) overtuigd is van zichzelf toch een interessante talk. Entiteiten nemen de keywords over en rank tracking wordt uitdagender.
Takeaways: je bent zelf óók een entiteit en de nieuwe ‘notes’ (leuk, actueel) zijn training voor Google’s AI.

Luke Hay & Will Barnes, “UX and SEO: the best of enemies”
Een wat rommelige duopresentatie, ook door het falen van de techniek, maar wel een leuk voorbeeld van hoe twee toch wat verschillende takken van sport samenkomen en elkaar versterken.
Takeaway: SEO en UX kunnen elkaar juist versterken.

Adam Riemer, “Increase Conversions, Backlinks & Drive Revenue with Inclusiveness”
De laatste talk en dat was te merken. Qua presentatie was het eigenlijk niet best en tóch was het interessant, ook omdat het publiek (voor de helft bekenden en speakers) zich ermee ging bemoeien. Verder leuke voorbeelden van hoe je je gedraagt kan zorgen voor aandacht (én links). Takeaway: vertel niet dat je inclusief bent, laat zien dat je inclusief bent.

Standouts dag 2

“Counterintuitive SEO: Going Beyond (or against) Best Practices To Achieve Results”
Aleyda is overal waar een SEO congres is en dat is niet voor niets. Haar presentaties zijn altijd inzichtelijk en, vooral, actionable. Zo ook deze. Klanten willen altijd graag laaghangend fruit, maar wat is dat dan? Zoek dat uit en zorg dat je een dergelijk traject náást je ‘serieuze’ langetermijntraject inricht. Zo hoe je iedereen vanaf het blij en betrokken.
Takeway: snelle resultaten helpen met de buy-in voor je langzame resultaten.

“SEO in travel: what is behind Kiwi.com organic growth”
Van geen naar een heleboel organisch verkeer; met een aanstekelijk lachje nam Andriy je mee in een aansprekend en uitgebreid voorbeeld. Voor een SEO-er geldt vaak: hoe slechter de basis, hoe leuker het is om aan te werken (en niet alleen vanwege de resultaten). Leuk om te zien hoe prioriteiten en acties werden omgezet in gestuurde resultaten. Dat kiwi.com Google Sheets als CMS gebruikt kan op zijn minst wel bijzonder genoemd kunnen worden.
Takeaway: snelheid gaat soms boven kwaliteit en daarbinnen zijn tabellen beter dan tekst.

Al met al een leuk en goed congres, versterkt door het ‘intieme’ ons-kent-ons sfeertje.

Wat afsluitende tropisch plaatjes mogen ook wel:

Peter van Marwijk

Sr. SEO Consultant

We helpen je graag!

Heb je vragen

over ?

Meer updates